Hippotainer

De Hippotainer is een plug-and-play complete 'vertical farm' in een zeecontainer. Geschikt voor duurzame en efficiënte productie van verse groente, volledig onafhankelijk van locatie: van midden in de stad tot midden in de woestijn.

Jort Maarseveen
WUR
Biobased Sciences (Biobased & Circular Economy)

Over het initiatief / About the initiative

Hippotainer

In welke fase zit jouw initiatief? / In what stage is your initiative?

Startupfase

Heb je jouw initiatief al gevalideerd? / Did you validate your initiative?

Ja, prototype na ontwerp gebouwd en uitgebreid getest. Daarna verkocht aan een partij in Oekraïne.

Meer informatie over jouw initiatief / More info about your initiative

Het idee voor de Hippotainer was ontstaan nadat Jort en Tijmen ontdekten dat er een wezenlijke kloof zit tussen veelbelovende voedsel productie technieken enerzijds, en de praktische toepassing van dit soort innovaties op de plekken waar deze het hardste nodig zijn anderzijds. Hieruit ontstond het idee voor een systeem dat duurzame productie van voedsel kan realiseren op zo’n manier dat het haalbaar is voor iedereen. Vereisten hiervoor waren dat systeem voor de kweker economisch rendabel moet zijn op kleine schaal en dat het systeem veerkrachtig is om in alle denkbare omstandigheden optimale productie te garanderen.

Hieruit kwam het idee voor de Hippotainer, een container waar binnen alles te vinden is voor het groeien van groenten; van zaadje tot de oogst. Omdat alle omstandigheden binnenin de container worden gecontroleerd, kan dit volledig onafhankelijk van de locatie voor 365 dagen per jaar. Deze controle geeft het voordeel om optimale groeiomstandigheden te creëren. Zodoende heeft de Hippotainer heeft weinig water en bemesting nodig. Door de recirculatie van water in het systeem is voor de teelt van groente in de Hippotainer tot wel 97% minder water nodig dan in  traditionele akkerbouw.  Zo is het een duurzame en goedkope oplossing voor voedsel- en landbouwproblemen waar veel landen ter wereld mee te kampen hebben. Zie hier een video van het systeem.

Na succesvolle testen van het eerste prototype, is deze als pilot project naar Oekraïne gegaan. De Hippotainer zorgt in Oekraïne voor banen van interne vluchtelingen en voedselproductie. Meerdere restaurants in Oekraïne nemen hun groenten af bij de Hippotainer. Dat is belangrijk, gezien de meeste groenten voor de oorlog met Rusland uit het oosten van het land kwam. Dat is momenteel niet meer mogelijk.

Recent heeft Hippotainer de Groenpact Impactprijs gewonnen, voor het ondernemende studenteninitiatief dat raakt aan klimaat, natuur en water met de grootste impact.

Wat is er anders/nieuw aan jouw idee/oplossing t.o.v. bestaande oplossingen? / What is different/new about your idea/solution compared to existing solutions??

De Hippotainer is uniek in haar benadering. Wij zien dat door klimaatverandering en een groeiende populatie de druk op wereldwijde voedselvoorziening steeds meer toeneemt. Er zijn meerdere bedrijven en onderzoeksinstituten bezig met nieuwe technieken om voedselproductie efficiënter te maken. Heel belangrijk, maar wat wij zien is dat dit soort innovaties vaak geen praktische vertaling zien naar de plekken waar de impact ervan het grootste kan zijn.

Daarom vliegt Hippotainer het anders aan. Wij zoeken naar hoe we dit soort oplossingen toegankelijk kunnen maken voor alle delen van de wereld. De Hippotainer is uniek in haar efficiëntie en flexibiliteit. Het systeem is makkelijk vervoerbaar, waardoor het zelfs als mobiel systeem zou kunnen fungeren. Zo kan je productie vanaf dag 1 garanderen. Daarnaast is het systeem ontzettend schaalbaar, aangezien meerdere containers naast en zelfs op elkaar kunnen worden geplaatst.

Wat zijn jouw volgende stappen om het verder te ontwikkelen? / What are your next steps to develop the initiative?

De volgende stap in verdere ontwikkeling van de Hippotainer is om de productie volledig onafhankelijk en off-grid te maken. Het huidige systeem vereist een aansluiting op een lokaal stroomnetwerk. Onze visie is om een efficiënt voedselproductiesysteem te ontwerpen die volledig kan draaien op eigen gegenereerde energie vanuit hernieuwbare bronnen (bijv. via zon of wind).

Op deze manier kan de Hippotainer een bruikbare oplossing vormen om voedselvoorziening te bevorderen in de meest extreme situaties. Denk aan zeer afgelegen locaties met geen tot weinig infrastructuur (bijv. eilanden, afgelegen dorpen, of onderzoeksfaciliteiten op Antarctica), maar ook direct na een ramp in crisisgebieden.

Wat heb je nodig om (nog meer) impact te maken met dit initiatief? / What do you need to make (more) impact with this initiative?

Wij zijn op zoek naar partners om meer projecten mee op te zetten. Daarnaast werken wij graag samen met andere startups en bedrijven die kunnen helpen ons systeem nog slimmer en efficiënter te maken.