Arnhem studiestad als fundament voor de student

Studenten in Arnhem: opgelet! Samen met jullie wil Arnhem Studiestad bouwen aan een betere, inclusievere en leukere stad. Voor (toekomstige) studenten én alumni. Marieke Wittenhorst zet samen met haar collega’s de schouders eronder om studenten in de stad welkom te heten en in hun kracht te zetten. Met de Arnhem Student City Challenge, een dijk van een website en talloze samenwerkingen wil Arnhem Studiestad jongeren leren om het écht anders te doen. 

Arnhem Studiestad is een samenwerking tussen de gemeente Arnhem en de drie hogescholen en het MBO in de stad. De stichting heeft als voornaamste doel om Arnhem als toffe studentenstad te presenteren. Daarnaast bieden ze studenten een rijke leeromgeving aan waar ze impact kunnen maken op de maatschappelijke vraagstukken van de stad. ”We laten graag zien hoe divers de stad is. We delen actief wat de gemeente doet om studenten te helpen, dit doen we op basis van een aantal thema’s: studentenhuisvesting, sociaal welzijn, de campus van de toekomst en lokaal voedsel.” vertelt Marieke.

HET PARADEPAARDJE: DE STUDENT CITY CHALLENGE 

Deze vier thema’s vormen ook de basis voor de Student City Challenge die Arnhem Studiestad ieder jaar organiseert. “We dagen met de Student City Challenge studenten uit om binnen 15 uur een probleem op te lossen binnen de vier eerdergenoemde thema’s.” vertelt Marieke trots. “Niet alleen de ideeën die daaruit voortkomen zijn de moeite waard. Ook de contacten en het netwerk dat studenten opbouwen groeit hierdoor aanzienlijk.”

“Doordat Arnhem Studiestad zichzelf verbindt aan bedrijven en ondernemers in de regio kwamen we bij INNOVATE uit. De Student City Challenge kan wat dat betreft een prima springplank zijn waaruit kandidaten voort kunnen komen voor de ‘Innovatiefste Student van Nederland’.” Dat Marieke een ‘aanpak’ mentaliteit heeft is duidelijk. Haar enthousiasme werkt aanstekelijk als zij praat over het verbinden en samenbrengen van studenten en de stad Arnhem.

ARNHEM STUDIESTAD IS OP EEN MISSIE

Arnhem Studiestad heeft een duidelijke visie: “We willen een inclusieve, fijne stad worden en de studenten daarop wijzen. Soms is dat een flinke uitdaging. Je merkt dat studenten steeds komen en gaan. Samen met de gemeente, bedrijven, grenswerkers en studentambassadeurs kijken we voortdurend naar hoe we een solide basis neer kunnen zetten. Zo zorgen we ook op lange termijn voor een fundament waarop we Arnhem als studentenstad kunnen profileren.”

Inspirerende voorbeelden zijn er genoeg. Marieke vertelt over Tom Korthof, die met de Universiteit van Wageningen samenwerkt. “Hij heeft een knuffelwand voor demente mensen ontwikkeld waarin ook muziek is te ontdekken. Dat zorgt voor herkenning en warmte. Ik vind het mooi om te zien hoe zo’n jong iemand zich met hart en ziel inzet om het leven van demente ouderen beter en fijner te maken.” 

DUURZAAMHEID KOPPELEN AAN BREDE WELVAART

Één van de redenen waarom Marieke het bovenstaande voorbeeld sterk vindt is dat Tom gekeken heeft naar ‘brede welvaart’. Dat houdt in dat iedereen in hun behoefte wordt voorzien en dat we het zo doen dat de volgende generatie net zo goed voorruit kan. Geen snelle winsten en goed nadenken dus. “Ook als (duurzaam) fiscalist ben ik daar mee bezig. Hoe kun je duurzaamheid doortrekken in belastingen zodat we meer belasten op (vervuild) gebruik en minder op inkomen?”

We weten allemaal hoe lastig dat soort ontwikkelingen zijn vanwege grote multinationals, internationale lobby’s etc. “Dat is de reden waarom we willen starten bij jongeren, bij de nieuwe kennis generatie. Het liefst wil ik dat we studenten zo opleiden dat ze in staat zijn om te zeggen: ‘Als je niet verandert zijn dit de risico’s.’ Dat ze aan al die mensen durven te tonen hoe ze het beter kunnen doen. Wij als Arnhem Studiestad willen studenten zo goed mogelijk helpen om in die positie te komen.”.

STUDENTS UNITE

Het mag duidelijk zijn. Arnhem bevat meer dan genoeg initiatieven om studenten te introduceren aan het werkveld en elkaar. Om samen duurzaamheidsvraagstukken en sociale issues aan te pakken, of simpelweg elkaar op te zoeken voor een goede avond stoom afblazen. Meer weten over Arnhem Studiestad? Check hier hun website. Ook de finale van onze eigen “Innovatiefste Student van Nederland” is hier integraal terug te kijken. 

 

Onze wereld lijkt iedere week sneller te gaan draaien. De toekomst komt met rasse schrede dichterbij en laat ons zien dat we anders moeten gaan denken. In gesprek met Josephine van Gelder, van de Nijmeegse vestiging van Barenbrug, wordt snel duidelijk: langetermijndenken zit diepgeworteld in het DNA van het bedrijf. Als familiebedrijf en één van ‘s wereld’s grootste graszaad producenten maakt Barenbrug zich dagelijks klaar voor de uitdagingen van morgen. 

THE GRASS IS ALWAYS GREENER

Het bedrijf Barenbrug is een familiebedrijf dat al 4 generaties lang graszaad ontwikkelt voor grofweg twee markten. Namelijk; gras dat vlot moet groeien voor veevoeder en gras dat langzaam moet groeien voor openbaar groen, recreatie en sportfaciliteiten. Een nieuw ras ontwikkelen duurt gemiddeld 10 tot 15 jaar. “Voor de vraagstukken van onze klanten kijken we dan ook hoe we al bestaande rassen kunnen combineren om relatief snel – binnen een paar jaar – aan de vraag te voldoen. We hebben als het ware een ‘kweekvijver’ van talentvolle grassen waar we binnen marketing vervolgens uit kunnen kiezen.” 

Als hoofd van de marketingafdeling bekommert Josephine zich binnen dit proces over meer dan alleen marketingcommunicatie. Ook productmanagement, marktonderzoek en productontwikkeling vallen onder marketing. “Dat vinden wij een logische flow aangezien er bij ons altijd veel tijd zit tussen de start van een te ontwikkelen product en de lancering daarvan.” stelt Josephine. “Ook houden we daarvoor nauwlettend de trends en marktontwikkelingen in de gaten. Klimaatverandering en de agrarische ontwikkelingen hebben natuurlijk veel invloed op onze markt.”

FAMILY FIRST

In feite wil ieder bedrijf een toekomstbestendig bestaan. Toch is dat voor Barenbrug nóg belangrijker. Het is namelijk een familiebedrijf. En dat merk je! Op bezoek bij de vestiging in Nijmegen is de hartelijkheid voelbaar in de muren. “Onze pay-off is Make Life Beautiful, maar dit hoeven we niet eens écht te communiceren. Je merkt in het contact onderling dat al onze medewerkers zich hier heel bewust van zijn. Dat familiegevoel uit zich dus op talloze manieren!” vertelt Josephine trots. 

“Teamwork, betrokkenheid en integriteit zijn niet voor niets onderdeel van onze kernwaarden. We zien dat ook terug in de internationale samenwerking met andere vestigingen van Barenbrug. We hebben de afgelopen jaren een communicatiesysteem opgezet waarop Barenbrug medewerkers hun ideeën kunnen delen met de rest van het bedrijf. Het mooie is dat daarin een AI-systeem zit verwerkt wat direct kan zien of een dergelijk idee/oplossing al eerder, mogelijk elders op de wereld, is aangedragen en wat destijds de uitkomst was.” 

OOK INTERNATIONAAL GOED SAMENWERKEN

“We vinden het dus heel belangrijk dat iedereen bij Barenbrug zijn of haar ideeën kan delen. Ook aan de andere kant van de wereld Daarnaast zijn we hierdoor ook op de hoogte wat er in andere landen gebeurt. Dit digitale platform is nu al een tijd in gebruik en werkt zeer goed. We zien echt dat mensen vanuit meerdere continenten samen aan een project gaan werken. Dat gebeurde tot voor kort bijna nooit.”. Josephine straalt als zij ons vertelt hoe innovatie de stuwende motor is van het familiebedrijf. We vragen haar ook hoe groot de invloed is van jongeren bij het bedrijf. 

“Die is behoorlijk groot. We zien al jaren dat vooral jonge mensen soms zo’n frisse, andere kijk op zaken kunnen hebben. Dat zij het zijn die zeggen: Kunnen we het anders niet gewoon zo doen? Om hiernaar te luisteren hebben we het YPAC opgericht. Dat is onze Young Professional Advisory Comittee. Dat zijn jongeren uit verschillende lagen en vestigingen van ons bedrijf. Zij hebben contact met elkaar én zitten regelmatig bij de Raad van Bestuur aan tafel om hun bevindingen te delen. Daar komt voor ons waardevolle input uit.” 

INNOVATIE BIEDT RUIMTE OM TE EXPERIMENTEREN

Met deze input van jongeren én de grote betrokkenheid van medewerkers onderling lukt het Barenbrug goed om innovatie te kweken. Het langetermijndenken zorgt voor rust en stabiliteit wat ruimte creëert om te proberen en te experimenteren. De speelse, warme en professionele manier van werken lijkt hier een logisch gevolg van te zijn. We zijn als Innovate dan ook trots op het partnerschap dat we met Barenbrug hebben voor o.a. ‘De Innovatiefste Student van Nederland.” Heb je de finale gemist? Bekijk hem hier integraal terug. 

Dit is ‘m dan! DE gamechanger van morgen:

Foto: Elske Nissen

Mos laten groeien op beton om zo biodiversiteit in steden te vergroten en hittestress tegen te gaan. De 23-jarige student Auke Bleij won gisteren met zijn startup Respyre de prijs voor meest innovatieve student van Nederland. De prijs werd uitgereikt door innovatieplatform INNOVATE samen met wetenschapsblad Quest en zakenblad Quote. Bleij wint met de prijs een volledig verzorgde reis naar Silicon Valley waar hij met zijn team op zoek gaat naar partners en investeerders.

Bleij doet de opleiding construction management and engineering op de TU Delft. Hier bedacht hij zijn idee om steden te vergroenen. Bleij: “Met Respyre hebben wij een product ontwikkeld dat betonafval een nieuw leven geeft. Het afval is verwerkt in een nieuw betonproduct waar mos op groeit. Hierdoor proberen we zo veel mogelijk natuur de stad in te krijgen. Het doel is om verticale vergroening niet alleen aantrekkelijk te maken, maar ook goedkoop én schaalbaar.” En hij zet meteen concrete stappen; later dit jaar start Bleij het eerste pilotproject samen met Gemeente Amsterdam.

De grote finale van de innovatiefste student van Nederland werd gisteren gehouden in het Stadstheater in Arnhem. Naast het vergroenen van de binnenstad werden ook oplossingen gepitcht voor het aftappen van CO2 en stikstof uit de atmosfeer, het tegengaan van moedersterfte in derde wereldlanden en het verduurzamen van woningen.

De finale is integraal terug te kijken via: https://youtu.be/UShdL9p-YbA

Het ambitieuze Nexperia uit Nijmegen ging in 2017 op eigen benen staan om zelfstandig semiconductors en chips te produceren. Sindsdien zorgt diepgewortelde innovatie, een zeer warme bedrijfscultuur en het multidisciplinaire werken voor het succes waarop Nexperia voortbouwt. Groot voorstander van innovatie en disciplines samenbrengen is Charles Smit. Onder zijn leiding mikt Nexperia altijd hoog. Mét oog voor een veilige en duurzame toekomst!

Nexperia is een chipfabrikant en gevestigd in (o.a.) Nijmegen en opereert over de hele wereld. De halfgeleiders (semiconductors) en chips die zij produceren zitten wereldwijd verwerkt in producten van grote bedrijven als Microsoft, Tesla en zelfs Apple. In gesprek met Charles Smit wordt duidelijk hoe groot hun passie is voor techniek en hoe ze dat combineren met een vooruitstrevende werkcultuur. Die specifieke multidisciplinaire aanpak maakt dat Nexperia klaar is voor de (ingecalculeerde) groei.

BOUWEN AAN EEN DREAMTEAM

“We willen uiteindelijk marktleider worden.” stelt Charles. “Om dat te bereiken hebben we meer mensen nodig, maar ook productiecapaciteit en innovatieve kracht. De juiste mensen aannemen, de juiste programma’s draaien en mensen motiveren om samen te werken is voor ons een grote uitdaging. Als we dat doen zijn we in staat om vanuit teamwork te ontdekken wat de klant echt wil.” Hij vertelt ook dat de juiste mensen vinden bij lange na niet de enige uitdaging is omtrent personeel.

“Zodra je ze gevonden hebt en ze willen voor je werken dan is het belangrijk dat je ze goed in de organisatie plaatst en ze kansen biedt. Dan kunnen ze écht verschil gaan maken en trots zijn op het bedrijf en het werk dat ze doen.” Charles geeft aan dat ze niet alleen jonge, maar ook ervaren mensen zoeken. “Jonge engineers zijn opgeleid conform de nieuwste inzichten terwijl doorgewinterde collega’s weten hoe de industrie werkt en waar je rekening mee moet houden in zo’n proces.”

KEUZES DURVEN MAKEN

Die nieuwe inzichten kunnen zorgen voor indrukwekkende prestaties. “Het was voor mijn tijd, maar de pootjes waarmee een chip met een printplaat contact maakt waren ooit standaard van goud. Dat is natuurlijk kostbaar en ook minder energiezuinig. Destijds heeft Nexperia onderzocht (en gerealiseerd) hoe koper een minder kostbaar, en energiezuiniger vervangend materiaal kon zijn. Het was een gewaagde stap maar werd daarna de standaard in de gehele markt. Daar zijn we erg trots op.” stelt Charles met een lach op zijn gezicht.

Dat soort ideeën ontstaan vanuit een multidisciplinaire aanpak. “Het zijn de verbindingen tussen onverwachte factoren die zorgen voor innovatiedoorbraken. Daar zijn mensen voor nodig die verder kijken dan het product zelf, maar ook waar het terechtkomt en hoe het gebruikt gaat worden. Mensen die dat kunnen hebben we dan ook graag aan boord! Om die reden maken we onze medewerkers het liefst projectverantwoordelijk i.p.v. functieverantwoordelijk. Daardoor moet je breder denken en soms uitstapjes maken buiten je eigen specialisme. We merken gelukkig dat dat erg veel mensen positief aanspreekt.”

Charles Smit

SAMEN MAAK JE METERS

“Van een Event Comittee dat talloze (sport)activiteiten organiseert voor alle medewerkers tot members van onze jeugdafdelingen die techniekles geven aan kinderen. We houden ervan om samen een cultuur te creëren die verder reikt dan uitsluitend de werkvloer.” De technieklessen waar Charles over spreekt vinden bijvoorbeeld plaats op weekend-scholen in wijken die meer kansen verdienen. “Daarnaast zijn we hoofdsponsor van de Vierdaagse feesten. Investeren in zaken die lokaal bijdragen vinden we altijd belangrijk.”

TOT SLOT: WAT VERWACHT JE VAN DE INNOVATIEFSTE STUDENT VAN NL FINALE?

“Veel energie. Veel inspiratie en veel positiviteit. Gewoon samenwerken met elkaar. Niet allemaal in eigen hokjes gaan zitten. Dat doen we al te veel en dat vind ik een zorgelijke ontwikkeling. Innovatie moeten we juíst samen aanpakken, met de hele wereld. Juist die grenzen overschrijden. Niet bang zijn en elkaar vertrouwen. Dat hoop ik te zien!” zegt Charles met een lach. We gaan het ontdekken op 13 oktober tijdens de finale van de Innovatiefste Student van Nederland ’22! Haal hier je tickets.

Money makes the world go round is een bekend gezegde. Maar hoe zorgen we ervoor dat geld de wereld duurzamer én beter laat draaien? Maya Smits, coöperatief directeur bij de Rabobank Vallei en Rijn, licht ons in hoe de Rabobank zich inzet voor een betere wereld en hoe ze dringend jonge mensen nodig hebben om mee te denken over de uitdagingen van de toekomst. Het draait tenslotte om maar één ding: “Growing a better world together!’

We zijn in gesprek met Maya Smits. Zij is coöperatief directeur bij Rabobank Vallei en Rijn en verantwoordelijk voor de thema’s ‘Banking for Food’ en ‘Duurzaam Ondernemen’. Samen de schouders eronder zetten, dat trok Maya het meest aan bij de Rabobank. “De Rabobank doet echt veel, in plaats van het alleen maar te roepen. Die loyaliteit en klantenbinding vind ik erg mooi. Onze klanten zijn vaak net zo gehecht aan die samenwerking als wijzelf.” Stelt Maya trots. Van ondernemers tot aan overheid, de Rabobank gaat het gesprek aan met iedereen om zo duurzame oplossingen te vinden voor de huidige problematiek.


Maya Smits

COMBINEREN, SAMENWERKEN EN KIJKEN NAAR MOGELIJKHEDEN

Doordat Maya betrokken is bij verschillende programma’s binnen de Rabobank is haar werk uiterst divers. “We proberen altijd om alle projecten met elkaar te verbinden. Duurzaam Ondernemen en ons project Financieel Gezond Leven sluiten bijvoorbeeld naadloos op elkaar aan. Met werkgevers kijken we hoe zij om kunnen gaan met personeel dat kampt met schulden. Niet alleen de ondernemer wordt daar beter van, ook de werknemer krijgt daarin tools aangeboden om tot een betere positie te komen. Zo is de werknemer uiteindelijk gelukkiger en dat is niet alleen voor hemzelf van belang, maar ook voor de werkgever.”

Dat kijken naar mogelijkheden zit in het DNA van de Rabobank. “Van heel groot tot heel klein, we kijken altijd naar wat wél kan. Op het gebied van duurzaamheid gaan we in gesprek met vastgoedeigenaren van bedrijventerreinen, de gemeente en de overheid om te kijken of we bedrijventerreinen kunnen verduurzamen. In het klein voeren we in de regio Gelderland-Zuid dagelijks meer dan 1000 gesprekken met klanten, ondernemers en instanties om samen te zoeken naar efficiëntere oplossingen om bv. duurzamer te ondernemen.”

VAN BIJEN TOT PLANTAARDIGE SOJABONEN

Ook in het Banking for Food-programma kijkt Rabobank naar hoe innovatie en techniek kunnen bijdragen aan een betere toekomst. Zo is BeeHero een startup die de Rabobank ondersteunt met kennis, financiering en hun netwerk. BeeHero monitort met sensoren en data de gezondheid van complete bijenvolken. Bij een verstoring in de balans krijgt de imker of boer in kwestie direct een signaal waarnaar zij kunnen handelen. Waarom dat van belang is? Zonder bijen kunnen wij 80% (!) van ons voedsel niet meer verbouwen. 

Naast BeeHero doet de Rabobank nog veel meer op het gebied van voedsel en farming. “We werken nauw samen met agrariërs, plantaardige telers en groothandels. In Tiel en Geldermalsen zitten veel fruittelers waar we nauwe banden mee hebben. Zo hebben we recent appelboeren benaderd met alternatieve appelrassen met bomen die veel langer meegaan. Dat specifieke ras heeft daarnaast minder gewasbeschermingsmiddelen nodig. Win-win dus. Als boeren willen overstappen naar zo’n nieuwe boom dan helpen wij hen met de financiering.”

Banking for Food

OP ZOEK NAAR CREATIVITEIT EN DENKKRACHT

Net als onze andere partners voor “De Innovatiefste Student van Nederland” begrijpt Rabobank dus als geen ander wat het belang is van jeugdige creativiteit en jonge denkkracht. “Binnen al onze programma’s zijn we bezig met nieuwe cases waarmee we nieuwe uitdagingen kunnen aanvliegen. In dat proces hebben we écht frisse koppen nodig die met nieuwe ideeën durven te komen. We zijn om die reden altijd op zoek naar stagiaires en nieuwe medewerkers. Er zijn 100 verschillende manieren om bij ons aan de slag te gaan. Laat dat ons dus vooral weten!” 

In die 1000 gesprekken die Rabobank voert willen ze dus ook in gesprek met jonge mensen. Lokaal, op het hoofdkantoor in Utrecht of bij de onderzoeksteams van Rabobank Groep. De bank heeft meer dan genoeg plekken voor jonge, creatieve mensen hun bijdrage kunnen leveren. “Gewoon, echt gave dingen, waarmee we serieus impact willen én kunnen maken. Laat het ons dus weten als je een goed idee hebt!” Waar wacht je nog op? Meer informatie over de missie van Rabobank vind je hier. Zien we jou op 13 oktober bij de finale van “De Innovatiefste Student van Nederland”?  Ticket zijn hier te halen.

 “De Innovatiefste Student van Nederland” wordt bijgestaan door prachtige bedrijven en instanties met dezelfde, gedeelde missie. Onze moderne wereld staat bol van complexe uitdagingen op het gebied van duurzaamheid, energietransitie en technologie. Daarvoor moeten we samenwerken, kennis delen en bevlogen jongeren kansen geven om met verfrissende oplossingen te komen. Oude denkpatronen hebben definitief geen bestaansrecht meer vanwege de toegenomen druk. De Hogeschool van Arnhem en Nijmegen en NXP Semiconductors denken hier net zo over en gaan een samenwerking aan waarin kennis, kunde en creativiteit uitgewisseld wordt. Dat gaat zorgen voor onverwachte oplossingen vanuit nieuwe invalshoeken! 

Innovatie is absoluut noodzakelijk om de uitdagingen van vandaag én morgen het hoofd te bieden. O.a. klimaatverandering, de energietransitie en de woningbouwcrisis kunnen alleen opgevangen worden op het moment dat we er flink de schouders onder gaan zetten als maatschappij. Om zo voorbereid mogelijk de toekomst in te gaan is het van belang dat het onderwijs, de bedrijfswereld én onze overheid samenwerken om tot de juiste oplossingen te komen. Rob Verhofstad van de Hogeschool van Arnhem en Nijmegen (HAN) en Jean Schreurs van NXP Semiconductors vertegenwoordigen hun eigen instituut en zetten gezamenlijk een handtekening onder het document genaamd: Verkenning Duurzame Samenwerking. 

Bright minds die slim, schoon én sociaal kunnen denken en handelen

Rob is voorzitter van het College van Bestuur bij de HAN en Jean is de directeur van NXP Nederland. Eenmaal in gesprek zit de energie er bij beide heren goed in. “Bringing together bright minds, dát is wat we hier aan het doen zijn” stelt Jean gepassioneerd. “We willen zoveel mogelijk kennis bij elkaar brengen én technologische oplossingen bedenken om de wereld veiliger, beter, duurzamer en socialer te maken.” Dat is iets waar Rob zich ook direct in herkent. “Slim, schoon en sociaal. Dát zijn de speerpunten van de HAN. We willen echt dat al onze 37.000 studenten en 4300 medewerkers motortjes worden om de samenleving nog beter te maken. Daarnaast willen we dat ze altijd in gedachten houden: ‘Met welk achterliggend doel doe ik dit?’”.

Wie (onder)zoekt zal vinden

Beide partijen begrijpen hoe noodzakelijk kennisdeling tegenwoordig is. “Die kennis en nieuwe, verfrissende ideeën hebben we écht nodig om vooruit te komen. Om die reden investeren we als bedrijf in het delen van kennis en sponsoren we talloze studententeams om hen niet alleen financieel, maar zeker ook met onze producten en technisch advies te ondersteunen” vertelt Jean trots. Ook bij de HAN zijn ze intensief bezig met kennisdeling. “We hebben toevallig binnenkort een meetup met lectoren van verschillende hogescholen om te praten over energietransitie en het gebruik van waterstof. Iedereen praat daar vanuit zijn eigen specialisme om zo de gezamenlijke missie zo goed mogelijk te dienen. 

Met het ‘Verkenning Duurzame Samenwerking’ document tekenen beide heren voor een samenwerking die veel dieper gaat dan het aanleveren van stagiaires en lectoren. Het moet oplossingen bieden voor de vraagstukken die in rap tempo op onze maatschappij afkomen. Middels deze samenwerking brengen de HAN en NXP denkkracht en creativiteit van jonge, gemotiveerde studenten bij elkaar om écht van betekenis te kunnen zijn. Jonge, ambitieuze mensen gaan hierdoor in de nabije toekomst een nóg grotere rol spelen in het oplossen van deze problemen. 

Missie gedreven samenwerkingen vormen de oplossing voor de toekomst

Overal in Nederland (en ver daarbuiten) poppen onderzoeken en ideeën op die bijdragen aan een betere toekomst. “Het is prachtig om te zien dat een bedrijf als Lightyear dit jaar de eerste auto’s produceert voor consumenten die  rijden op zonne-energie. Dat project startte ooit met World Solar Challenge in Australië en het bedrijf heeft nu ruim 500 medewerkers. Veel mensen beseffen niet dat uit dat soort projecten de oplossingen voor de toekomst kunnen ontstaan.” stelt Jean van NXP. Een ander onderwerp waarbij techniek en innovatie prachtig samenkomen is ‘platooning’. 

Dat is een nieuwe techniek – waaraan overigens ook NXP bijdraagt – waardoor vrachtwagens heel dicht op elkaar kunnen rijden waardoor tot 10% minder brandstof wordt verbruikt vanwege de geringere luchtweerstand. Een perfect voorbeeld van hoe innovatie kan leiden tot minder energieverbruik. Rob licht verder toe: “Platooning klinkt fantastisch, maar we moeten dan ook de aanpassing aan bruggen, wegen en infrastructuur niet vergeten.” Dat is de reden dat een multidisciplinaire benadering zo noodzakelijk is voor een duurzame toekomst! 

Nieuwe doelgroepen aanboren op het gebied van techniek

Naast het delen en samenbrengen van kennis is ook het verbreden van de ‘technische’ doelgroep van groot belang. “Bij NXP hebben we recent meiden uitgenodigd en in gesprek laten gaan met uitvinders van NXP. Gewoon om dat gesprek op gang te brengen. Eén van onze uitvinders liet daar zien dat je met alleen een appel genoeg elektriciteit kunt opwekken om een lampje te laten branden. In fruit zit tenslotte ook energie. Als je de reacties kijkt van die meiden dan zie je direct hoe gaaf zoiets kleins kan zijn. Je brengt daarmee de techniek naar jongeren toe.” vertelt Jean. 

Ook bij de HAN zijn ze bezig met doelgroepen die actief zijn met techniek. “Het verbinden van een purpose aan techniek is een mooie manier om een bredere doelgroep aan te spreken.” stelt Rob. “Zo zien we heel duidelijk dat Circulaire Techniek beduidend meer meiden aantrekt dan bijvoorbeeld Civiele Techniek. Missie gedreven bedrijven komen daarnaast makkelijker aan personeel om dezelfde redenen” vertelt Rob. “Bij een bedrijf in Utrecht dat bussen ombouwt tot elektrische lichtgewicht bussen werd mij verteld dat het heersende personeelstekort totaal niet van toepassing is op hen. Zo zie je maar hoe belangrijk purpose is bij een bedrijf. Ook in het aanroepen van talent en personeel.”

Op zoek naar rebellen, lastpakken en omdenkers 

Die missiegedreven bedrijfsvoering zien we daarnaast terugkomen in de ‘employer branding’ van NXP. “Jonge mensen willen het gevoel hebben dat ze actief bijdragen aan de maatschappij. Als werkgever moet je dat dan ook uitdragen. De medewerkers die het anders en beter willen doen moet je de ruimte en de middelen geven om ernaar te handelen. Zo kom je samen verder.” Jean ligt dat toe met een voorbeeld. “Recent kreeg ik bericht van ons facility management. Ze hadden het plan om waterbesparende toiletten te installeren in een gebouw. Helemaal top! Maar binnen tien minuten kwam daar een mailtje achteraan van een jonge medewerker die zich afvroeg waarom we niet naar toiletten keken die helemaal geen water gebruiken. Dát is de instelling die we zoeken.” 

“Het zijn die lastpakken die wij willen opleiden!” zegt Rob lachend. “Dat is echt onze ambitie. Vorig jaar zaten studenten van ons in de finale van ‘De Innovatiefste Student van Nederland’. Dat is nu nog een voorhoede, het zijn tenslotte maar een paar studenten. Wij streven ernaar dat iedere student die onze school verlaat de vraag kan beantwoorden: Waarin maak jij het verschil? Dan mag het antwoord nog zo divers zijn. Het gaat erom dat we die vraag normaliseren en dat we studenten bewust maken van hun kracht om actief bij te dragen aan betere toekomst.”

Wie durft het aan? 

“Uiteindelijk zoeken we naar jonge mensen die écht een knuppel in het hoenderhok durven te gooien. Die verder durven te denken.” stelt Jean. Rob vult dat direct aan: “Inderdaad. Dat is een bepaalde disruptie die voortkomt uit urgentie. En dat is nodig. Het triggert mij direct zodra ik iemand hoor zeggen ‘Dat doen we dus helemaal verkeerd’. Een winnaar van een wedstrijd zoals ‘De Innovatiefste Student’ moet mijns inziens ook aan kunnen tonen waaróm diegene zijn innovatie bijdraagt aan een betere wereld.” Jean vult aan: “We hebben in principe nog 5 jaar om met iets op de proppen te komen dat ons kan redden in de toekomst. Dan houden we een krappe twee jaar over om de gezamenlijke doelen voor 2030 ook daadwerkelijk te bereiken.”

Hét idee dat de toekomst gaat redden.
De samenwerking tussen HAN en NXP is een van de vele vormen die bijdraagt aan de gezamenlijke doelen van 2030. Uiteindelijk is dat ook het doel voor ‘De Innovatiefste Student van Nederland. Wie weet wordt in de finale hét idee geopperd waarmee we de energietransitie, verduurzaming of huidige woningcrisis constructief kunnen aanpakken. Dat creëert een betere wereld voor onszelf én alle toekomstige generaties. Hoe mooi zou dat zijn? De finale van ‘De Innovatiefste Student van Nederland’ vindt plaats op 13 oktober. Houdt de kanalen van INNOVATE in de gaten voor meer informatie.

 

 

De 3D-printer gaf ontwerper Michiel van der Kley de kans om buiten de gebaande paden te denken. “Bedenken, maken en verkopen: je kan het opeens allemaal zelf doen. Dat maakt de wereld een stuk democratischer. Heel interessant!”

De claim van de 3D-printer was ‘now your imagination is your only limitation’, maar daar is Michiel het niet mee eens. “Er kan nog heel veel niet met een 3D-printer. Maar een 3D-printer heeft wel een compleet andere vormentaal. Daar was ik erg benieuwd naar.” Van hout maak je bijvoorbeeld rechte planken, want daar zijn zaagmachines op ingesteld. Bakstenen en staal hebben ook logische lijnen. “De 3D-printer is echter vrij, dus wat is dan de vormtaal?”

Michiel wil dat bouwen net zo democratisch wordt als foto’s maken. “Iedereen heeft een telefoon met een camera en kan foto’s maken. Zo moet het ook met bouwen gaan. Natuurlijk gaan bouwbedrijven zich      verzetten tegen dat proces. Maar we moeten die stap naar toegankelijkheid gewoon zetten. Nu heb je als leek nog totaal geen kansen, en ik vind dat dat beter moet. Een 3D-printer kan daar een grote rol in spelen.” 

Samen bouwen

“Waarom zou je met een 3D-printer rechte vormen bouwen? Die zijn er al!” Project EGG was voor Michiel de eerste stap naar een nieuwe ontwerpfilosofie. “Ik vroeg iedereen die een 3D-printer had om mee te doen. Het project sloeg in als een bom, want dit was in de tijd dat iedereen nog de Eiffeltoren printte.”

In Project EGG mocht iedere deelnemer één bouwsteentje van een grotere constructie ontwerpen. “Uiteindelijk waren het 5000 unieke blokjes. Heel anders dan bij bakstenen, waar elk onderdeel precies gelijk moet zijn. Elk blokje had een specifieke vorm en plaats, en het bouwwerk kan maar op één manier in elkaar gezet worden.”

Impact maken met nieuwe technieken

Project EGG was voor Michiel een prachtige eerste stap, die naar meer smaakte. “Ik gaf een lezing in Nijmegen, op een bijeenkomst van de Provinciale Staten. Ik had het over mijn Project EGG en mijn verdere ideeën. Dat leidde er uiteindelijk toe dat de provincie Gelderland mij financierde om testen te draaien met het printen van beton.”

Na twee jaar testen kreeg Michiel hoog bezoek. “Het ministerie van Infrastructuur en Waterwegen kwam samen met Rijkswaterstaat een kijkje nemen. Ze hadden door dat ik op een nieuwe, andere manier wilde bouwen. Ik vond de bouwwereld extreem conservatief en wilde het bouwproces vrijer maken. Innovatiever. Elk bouwbedrijf zegt innovatief te zijn, maar dat zijn ze uiteindelijk helemaal niet.”

“Door een 3D-printer te gebruiken zit je niet meer vast aan bouwbedrijven die met trage, vastgeroeste methodes werken. Als ik iets ontwerp en print, kan ik het plaatsen. Je slaat alle stappen met constructeurs en ingenieurs over”, vertelt Michiel. “Zij kunnen hun kennis gebruiken in het voortraject, bij het digitale model.” Uiteindelijk kreeg Michiel de vraag of hij een brug wilde ontwerpen voor Nijmegen, als aandenken aan de titel European Green Capital 2018.

Vormen uit de natuur

“Alles liep anders dan ik had verwacht. Mijn printplannen bleken té experimenteel. Uiteindelijk ben ik gaan samenwerken met de TU Eindhoven.” Michiel kijkt in zijn ontwerpen niet alleen naar de techniek en de impact, maar natuurlijk ook naar de schoonheid. “Daarom werk ik graag met vormen uit de natuur. De brug in Nijmegen heb ik gebaseerd op een schelp. Je volgt automatisch de lijntjes door het materiaal.”

3D-printen geeft Michiel ook de mogelijkheid om veel duurzamer te werken. “Je rekent uit waar de krachten lopen in een ontwerp en print dan alleen de delen die nodig zijn.” In theorie klonk hem dat fantastisch in de oren, maar de praktijk viel een beetje tegen. “Ik moest samenwerken met bestaande bedrijven, die helemaal terugvielen in hun oude manieren van werken. Terwijl ik juist met dit project op zoek was naar nieuwe manieren. Dat vind ik de taak van een ontwerper: écht nieuwe dingen maken, iets verbeteren.”

Nieuwe doelen

Michiel focust zich nu op 3D-geprinte tiny houses in Vlaanderen. “Ik vind veel bestaande tiny houses niet echt goed. Vaak is er ook niet nagedacht over de ontwerpbasis, waardoor de huizen niet elegant of gebruiksvriendelijk zijn. Dat wil ik oplossen. Ook wil ik de huizen beter laten passen bij het landschap.” 

Circulair bouwen is zijn nieuwe uitdaging. “Onderdelen uit oude producten halen en daar iets nieuws van maken, dat is toch top. Dat triggert me. Als je panelen voor huizen print, laat je gewoon ruimte over voor isolatie, stroom en verwarmingen. Zo heb je veel minder materiaal nodig en kan je als gebruiker ook nog zelf aan de slag.”

We willen allemaal nog lang kunnen genieten van onze planeet. Maar als we dan moeilijke keuzes moeten maken, kiezen helaas nog steeds de meeste mensen voor gemak. Jeanne van Ittersum is oprichtster en mede-eigenaar van Trash’ure Taarten en gaat wel voor de moeilijke keuzes. “Van bedrijfsvoering tot aan ingrediënten: wij zijn duurzaam en dat kan lang niet iedereen zeggen.”

“Tijdens mijn studie Milieukunde zat ik op kamers. Dat was tijdens de periode dat die 35%-stickers op producten kwamen. Als je het dan niet kocht, werd het product weggegooid. Ik merkte dat ik het deprimerend begon te vinden om boodschappen te doen, want ik kon nooit genoeg kopen om al die stickers te laten verdwijnen. Zo is het idee voor Trash’ure Taarten ontstaan.”

Nog voor Trash’ure Taarten

Voordat Jeanne begon met Trash’ure Taarten, hield ze zich al bezig met duurzaamheid en eerlijk ondernemen. Zo analyseerde ze de levenscyclus van een koffiezetautomaat, vooral qua duurzaamheid. “Van de productie tot aan de end-of-life-fase analyseerde ik het product. Ik merkte dat er in de productindustrie erg veel gesjoemeld wordt met duurzaamheid. Energielabel A zegt bijvoorbeeld helemaal niks over hoe het product is geproduceerd. Als je dan een product duurzaam noemt, vind ik dat je het gewoon volledig moet doen”, legt Jeanne uit.

“We zijn een banketbakkerij. We maken hartige en zoete gebakjes van reststromen zoals groente en fruit dat anders wordt weggegooid. Zo hopen we voedselverspilling tegen te gaan. Maar we gaan nog een stuk verder! Zo zijn ook onze ingrediënten duurzaam, dat doen we door ons zoveel mogelijk te richten op de kortste ketens. Granen uit Gelderland bijvoorbeeld, die ondersteunen weer de biodiversiteit”, legt Jeanne uit.

Kijken naar de impact

Trash’ure Taarten doet er alles aan om zo duurzaam mogelijk te ondernemen. “We gaan volledig plantaardig te werk om nog meer planeetwinst te behalen. Alles is veganistisch. Zo houden we niet alleen rekening met mensen, maar ook met dieren. Daarnaast kijken we per ingrediënt wat de milieu-impact is. We gebruiken bijvoorbeeld heel weinig chocola en kokos, want deze hebben een grote impact op het milieu.” 

Als je dacht dat het niet duurzamer kon, is ook de bedrijfsvoering milieuvriendelijk! “Vanaf het begin af aan rijden we volledig elektrisch. Daarnaast proberen we zoveel mogelijk met duurzaam verpakkingsmateriaal te werken. Zo zijn de verzenddozen en de kaartjes die je mee kan sturen, gemaakt van paperwise. Dit zijn bladeren en stengels die overblijven van de oogst en worden verwerkt tot grondstof voor papier. Ook draaien we volledig op Hollandse groene stroom.”

Thuis voelen in een land waar je woont

Jeanne voelt met Trash’ure Taarten een grote verantwoordelijkheid. Daarom maakt het bedrijf zich niet alleen sterk voor duurzaam eten, maar ook voor eerlijk eten. “We veroorzaken als westerse landen een klimaatprobleem met veel migratie als gevolg. Om maar even een voorbeeld te noemen: brood is het meest verspilde product in Nederland. Een product dat zorgt voor uitdroging en werkloosheid. En wij gooien dit in grote aantallen gewoon weg, zonder er over na te denken.” 

Daarom zet Jeanne vluchtelingen in als medewerkers. “Ieder jaar hebben we ongeveer 25 medewerkers die bij ons een traject starten. We begeleiden ze op verschillende manieren, zodat ze uiteindelijk een definitieve aanstelling krijgen, een studie gaan doen of ander werk vinden waardoor ze geen uitkering nodig hebben. We vinden het belangrijk om ook deze mensen zich thuis te laten voelen in het land waar ze nu wonen. We hopen dat ze zich daardoor onderdeel gaan voelen van Nederland.”

Dit interview is gepubliceerd in samenwerking met Letterdesk

In de wereld van morgen moeten we kennis en kunde van verschillende branches efficiënt met elkaar verbinden. Om creatieve oplossingen te verzinnen heb je andere invalshoeken nodig. Florine Dams is projectleider en business coach bij Mercator Launch in Nijmegen, de preincubator van de Radboud Universiteit en het Radboud UMC. Dagelijks zijn zij druk met het verbinden van ondernemende studenten, onderzoekers en innovatie. Geen wonder dat Mercator Launch een perfecte partner is in de zoektocht naar ‘De Innovatiefste Student van Nederland’!

ALLEEN SAMEN IS HET PAKKET COMPLEET

Als Projectleider en Businesscoach bij Mercator Launch help ik studenten, alumni en onderzoekers om de wildste (business) ideeën, producten of startups te ontwikkelen. We stimuleren hen om innovatieve ideeën uit te werken waarmee écht impact gecreëerd kan worden. Om die reden dichten wij het gat tussen een idee, de markt en alle bijhorende risico’s. We kijken in iedere situatie naar wat nodig is om daar vervolgens zo goed mogelijk in te ondersteunen.

Mercator Launch is dan ook niet gericht op resultaten die uitsluitend zijn gericht op KPI’s of omzet. “Zowel studenten als onderzoekers kloppen vaak bij ons aan met een nieuw idee. Onze rol is om alle betrokkenen te voorzien van zo sterk mogelijke hulp. Als daarvoor een verbinding gelegd moet worden, dan faciliteren we die. De ‘probeerfase’ is in dat traject van levensbelang. Dat is dan ook een inherent onderdeel van de trajecten die je bij ons kunt volgen,” stelt Florine. ” samen gaan we altijd op zoek naar de levensvatbaarheid van een mogelijk impactvol idee.” 

SPRINGPLAK VOOR ENTHOUSIASTE CREATIEVE STUDENTEN

Het woord “Launch” is dan ook niet voor niets onderdeel van de naam. “We bieden echt een springplank. Zodra een startup eenmaal is gevestigd en klaar is om te groeien, dát is het moment dat wij ons terugtrekken. Op die manier kunnen we zoveel mogelijk studenten, onderzoekers en jonge ondernemers helpen om hun ambities waar te maken.” De uiteenlopende trajecten die Mercator Launch aanbiedt ondersteunen dan ook op verschillende niveaus. Van verkennende trajecten tot aan het serieus zakelijk uitbouwen van je onderneming. 

De meeste ideeën ontstaan bij creatieve, andersdenkende studenten óf komen voort uit onderzoek. “De onderzoeken die gedaan worden bij (o.a.) de Radboud Universiteit zijn doorgaans zeer vooruitstrevend. Zo wordt er veel onderzoek gedaan naar technieken die gebaseerd zijn op computers die op dit moment nog niet eens bestaan. Dat is ongelofelijk he? Daar zijn we dan ook erg trots op. Op de gemiddelde innovatiebeurs kunnen we wat dat betreft meedoen met de grote spelers op de markt.” 

VELE HANDEN MAKEN ALLES BEHALVE GEMIDDELD WERK

Door de uiteenlopende sectoren die zich bevinden binnen de Radboud Universiteit, doen zij mee met die grote spelers. Dat ten opzichte van veel hogescholen en/of universiteiten die zich richten op één sector of branche. Dat maakt het werk voor Florine zo leuk. “De onverwachtse combinaties die ontstaan vind ik zo bijzonder. Daar krijg ik persoonlijk heel veel energie van. De verbinding leggen tussen studenten, onderzoekers, sectoren en dat ze elkaar opzoeken en vinden wanneer dat nodig is.” 

Ondanks dat er voor studenten geen kosten aan het traject verbonden zijn, wil Mercator Launch daar één ding duidelijk voor terug: commitment. “We vinden het zo belangrijk om te werken aan de uitdagingen van de toekomst. Maar dat doen we alleen zodra de student in kwestie ook echt gemotiveerd is. Dat vergroot de slagingskans van de startup en zorgt in the end voor veel meer impact in onze maatschappij. Daarnaast gunnen wij het studenten ook heel erg om impact te kunnen maken. En dat voelt goed! Win-winsituatie dus.” 

DE TYPISCHE JUST DO IT MENTALITEIT

Florine is dan ook blij met de samenwerking rondom ‘De Innovatiefste Student van Nederland’. “Het zou toch eeuwig zonde zijn als mensen met een goed idee dat voor zichzelf houden op hun zolderkamer. Nee, je moet er gewoon voor gaan! En natuurlijk gebeurt dat met vallen en opstaan. En daar helpen we je bij.” Van een ‘Discovery’ traject tot aan een ‘Venture’ programma waarbij je écht gaat starten met je onderneming: Mercator Launch got your back! Check hier welke trajecten zij aanbieden. 

Innovatie is van belang in ieder vakgebied. Zelfs een sector die vaart op historie en een oud ambacht ontkomt niet aan een zeer snel veranderende toekomst. Zo is de advocatuur bij uitstek een beroepsgroep die qua opleiding nog gestoeld is op de wijze uit de tijd van het gilde. Daarnaast heeft de juridische wereld ook een ‘behoudend’ imago. Volgens Erik en Claudine van De Kempenaer Advocaten slaan zij de brug tussen deze historie en de innovatieve technieken en omgangsvormen die nu relevant zijn. En daar hebben we jullie hulp bij nodig. Samen met De Kempenaer zoekt INNOVATE gepassioneerde studenten met hét gouden idee voor de vraagstukken van morgen.

OUD MAAR VERTROUWD

“Het eeuwenoude ambacht van de advocatuur heeft ons geleerd om altijd door te vragen in plaats van meteen het antwoord proberen te geven op de gestelde vraag.” Stelt Claudine Hermesdorf. Met haar jarenlange ervaring als advocaat en meerdere bestuurlijke functies is Claudine altijd op zoek naar diepgang. “We kijken altijd verder dan ‘alleen de zaak’. Weten wat er speelt, welke invloed bepaalde keuzes hebben en welke ontwikkelingen momenteel gaande zijn in de specifieke branche en/of de wereld. Dát maakt dat we een sterke dienst leveren.”

Haar collega Erik Duinkerke werd op de middelbare school gegrepen door het recht. Debatteren, doorprikken en alert zijn op onuitgesproken zaken zorgden voor de ‘spark’ die zijn advocatenvuur aanwakkerde. Ook hij vraagt door en pluist alle factoren die meespelen in een zaak grondig uit. “Doordat je de cliënt leert kennen, kun je beter en specifieker problemen oplossen. Ik krijg er ook écht een kick van als ik het schrijven van processtukken ineens zo’n welbekend eureka moment ervaar.”


Erik Duinkerke

BETROKKENHEID IS KEY!

Het is tekenend voor de aanpak van De Kempenaer. Écht contact maken, zakelijk betrokken zijn maar vanuit een persoonlijke en ongedwongen sfeer. Dat vormt het cement waarop De Kempenaer al meer dan 200 jaar bouwt aan het bedrijf. In al die tijd is de techniek nog nooit zo snel verandert als nu. “In de tijd dat ik begon hadden we per twee advocaten één secretaresse en was faxen de enige mogelijkheid om elektronisch iets te versturen. Een specifiek vonnis nodig hebben betekende urenlang bladeren in de bibliotheek. Tegenwoordig is dat allemaal bereikbaar met 3 drukken op de knop” vertelt Claudine. 

KENNIS DELEN = VOORUITGANG 

De bereikbaarheid, beschikbaarheid en deelbaarheid van kennis is een belangrijk goed voor Erik en Claudine. “Zowel binnen ons team als met onze cliënten blijven we onderling altijd in gesprek. Om nieuwe inzichten op te doen, om onze creativiteit aan te wakkeren of simpelweg om een andere kijk op zaken te krijgen.” Stelt Claudine. “Zo blijven we onze kennis opfrissen en creëren we een ruimer perspectief voor onszelf en de betrokkenen.” 


Claudine Hermesdorf

Zo was Erik vorig jaar bij de finale van de Innovatiefste Student en dat is hem goed bevallen. “Daar heb ik het inderdaad enorm naar mijn zin gehad en het was inspirerend om te zien welke creatieve innovaties daar werden gepresenteerd. Wat het extra interessant maakte was dat één student een innovatieve oplossing voor het juridisch werkveld presenteerde.” Zowel Erik als Claudine willen de studenten dan ook vragen om zich massaal op te geven om oplossingen te bedenken voor de (juridische) gaten in de markt van nu én van morgen. 

WANT, HOE PAKKEN WE DAT AAN?

Dat De Kempenaer kennis willen blijven delen staat vast. Dat gaat echter niet zonder slag of stoot volgens Claudine. “De hamvraag is natuurlijk: Hoe gaan we dat nóg beter doen? De middelen zijn tegenwoordig massaal voorhanden, maar zitten mensen te wachten op een podcast of op geschreven artikelen? We zitten boordevol met relevante kennis, ervaring en modellen maar de vraag is hoe we dit over kunnen brengen op de wereld, zonder dat we in clichés vervallen.”

Zij hopen dan ook van harte dat kennisdeling een thema is dat behandeld gaat worden door de studenten. Daarnaast wil De Kempenaer jonge studenten informeren dat advocaten (en juristen) veel meer voor je kunnen betekenen dan men soms denkt. “Hoe start je een onderneming? Hoe bescherm je jouw unieke idee of product? En waar moet je op letten als je patent wil aanvragen bijvoorbeeld? Wij zijn ervan overtuigd dat de studenten van nu hun eigen toekomst en die van ons in handen hebben. Om die reden vindt De Kempenaer het altijd belangrijk om te investeren in de jeugd of andere innovatieve initiatieven.” 

WANT HET GEHEEL AAN KENNIS IS MEER DAN DE SOM DER DELEN

De vraag van De Kempenaer aan de studenten betreft dus het thema ‘Kennis delen’ en is luid en duidelijk: Wat zouden jullie bedenken om onze kennis over te brengen? Heb jij hier het gouden idee voor? Of kun jij wel wat kennis gebruiken? Neem dan contact op met De Kempenaer. Wil je meer weten over De Kempenaer? Tik dan hier!